Vous avez lu tous les ouvrages éducatifs, fait du tri dans les jouets et soigneusement rangé la salle de jeux : vous avez préparé le terrain parfait, plein de possibilités créatives, pour libérer l’imagination de vos enfants. Vous attendez maintenant que la magie opère et que leur créativité et leur capacité de résolution des problèmes s’envolent comme jamais.

Cinq minutes plus tard... à peine le temps de vous préparer un café et encore moins de le boire ou même de prendre en photo l’invitation au jeu que vous venez de créer, et vos enfants ont déjà transformé votre espace dédié au jeu en une véritable jungle. Tous les petits détails que vous aviez si bien arrangés sont sans dessus dessous, et la salle de jeux relève désormais d’une scène chaotique de Jumanji que vous passerez la soirée à ranger.

Même les tentatives de créer un environnement propice au jeu imaginatif des parents les plus équipés et les mieux informés peuvent se solder par des échecs si quelques éléments essentiels manquent ou sont mal compris. Voici cinq principes clés à suivre pour encourager le jeu imaginatif.

1. Oubliez votre idée du jeu et adhérez à celle de votre enfant

Rien de plus frustrant que de se lancer avec des idées très spécifiques (voir même très arrêtées) de ce que le jeu imaginatif doit être pour notre enfant. Pour que vos enfants tirent pleinement profit de ce type de jeu, vous devez d’abord abandonner votre propre version romancée du jeu imaginatif pour pouvoir accepter la nature très imparfaite, très désordonnée et souvent incontrôlable du véritable jeu imaginatif. Demandez-vous très honnêtement quelles idées préconçues vous devez abandonner afin de laisser place à celles de vos enfants.

2. Concentrez-vous sur un concept de développement plutôt qu’une image

Pour que le vrai jeu imaginatif prenne place, vous devez d’abord vraiment comprendre et croire au pouvoir du jeu en soi, et faire du jeu, et non son apparence, votre priorité. Bien sûr, vous pourrez progressivement et soigneusement étoffer le nombre de jouets créatifs de vos enfants au fil des ans pour ajouter de la dimension au jeu, mais dépenser une fortune pour tout acheter en un mois ne changera pas vos enfants d’un coup de baguette magique. Savoir POURQUOI votre famille s’engage à encourager le jeu imaginatif et croire en son impact aura à long terme un EFFET sur vos enfants, car cela vous aidera à dire non aux écrans plus souvent, à supporter leurs plaintes quand ils s’ennuient, et à leur donner le temps et l’espace pour trouver ce qui les intéresse. Votre intérieur ne ressemblera pas forcément à l’image parfaite que vous aviez imaginée, comme on le voit sur les réseaux sociaux, mais ces derniers reflètent rarement la vraie vie. Si vous vous lancez tout juste dans cette aventure et que vous recherchez un excellent ouvrage présentant de nombreux concepts autour du jeu imaginatif, le livre « Parents... tout simplement ! » est un bon début.


3. Cherchez l’impact sur le long terme plutôt que des résultats rapides

Lorsque les enfants passent des jeux qui les divertissant de manière passive au jeu imaginatif, qui demande beaucoup plus d’effort à leur cerveau, la transition peut parfois être bouleversante. Comme n’importe quelle autre habitude, il faut du temps, de la patience et du dévouement pour changer. L’élimination progressive du temps d’écran excessif, le tri des jouets et le passage à un mode de jeu plus lent et plus réfléchi provoqueront un changement durable. Au lieu de supprimer des éléments, assurez-vous d’en remplacer certains avec des activités plus lentes et enrichissantes pour renforcer l’attention et la concentration, comme les promenades dans la nature, les jeux en famille et la lecture avec votre enfant. Au fur et à mesure que les activités simples reprendront le dessus, un autre type de jeu commencera à prendre forme.

4. Accordez autant d’importance au rangement qu’au jeu

Aider les enfants à comprendre l’importance du rangement et à prendre l’habitude de ranger après avoir joué est sûrement l’un des éléments les plus négligés pour faire fonctionner le jeu imaginatif sur le long terme sans vous épuiser à constamment ranger derrière votre enfant. Pour cette même raison, sortir tous les jouets créatifs du coffre à jouet est plus nuisible qu’autre chose. Chez nous, nous avons commencé avec nos jouets créatifs très basiques les plus utilisés comme les blocs de bois, le jeu de construction Magna-Tiles, nos circuits et petites voitures waytoplay, notre planche d’équilibre Curvy Board, quelques poupées en bois et quelques figurines Schleich. J’ai attendu que les enfants soient capables de les ranger sans faire d’histoires avant d’ajouter d’autres jouets. Je les ai longtemps accompagnés au début, nous rangions en musique pour en faire un moment agréable. Le nombre de jouets sortis variera considérablement en fonction de l’âge et de la personnalité de vos enfants, mais la clé est de commencer par une quantité qu’ils pourront ranger facilement tout seuls et d’en autoriser d’autres progressivement jusqu’à obtenir la quantité de jouets souhaitée. Mais souvenez-vous qu’avec moins on peut vraiment faire plus en matière de jeu imaginatif.

5. Ne demandez pas à vos enfants d’en faire plus que vous

Se regarder dans le miroir peut être le conseil le plus difficile (et le plus révélateur) à suivre pour comprendre pourquoi le jeu imaginatif ne fonctionne pas chez vous. Vous avez confisqué tous les appareils électroniques, vous affirmez avoir une salle de jeux pleine de jouets créatifs mais vous passez votre temps sur votre téléphone à côté de vos enfants ? Vos enfants vous voient-ils vraiment apprécier le même genre d’activités que vous leur demandez d’adopter, comme ralentir pour observer le monde qui nous entoure, avoir de vraies discussion avec les autres et prendre le temps de résoudre un problème au lieu d’abandonner et de passer à quelque chose de plus facile ? Les enfants font ce qu’ils voient faire, et non ce qu’ils entendent dire. En acceptant d’examiner vos propres comportements et de réfléchir à l’exemple que vous montrez à vos enfants, vous pourrez trouver la clé pour libérer leur potentiel.Vous avez désormais toutes les clés en main. 

Bonne route,

Sarah

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